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【编者按】同其他产品一样,吸引消费者眼球的化妆品包装盒也需要提高生产效率。化妆品包装制造商Geka Brush公司采用ABB机器人包装睫毛刷,在扩大产量的同时,更节约了自身生产成本及客户的采购成本。


对于化妆品生意,产品本身并非唯一的卖点,包装形象同样不容忽视。无论是专卖店销售的高档化妆品,还是折扣店出售的大众品牌,包装盒在货架上是否夺人眼球,几乎与产品本身一样重要。德国巴伐利亚的Geka Brush公司对这方面再清楚不过了。该公司是全球化妆品包装的领先企业之一,专业从事液体彩妆产品的包装。

通过持之以恒的产品改进、工艺优化和人才队伍建设,Geka Brush公司致力于达到百分之百客户满意,并鼎力协助客户取得市场成功。公司定下的首要任务是实现高水平的柔性生产,以适应力极强的制造工艺顺应国际最新发展趋势及消费者的需求变化。

在不断自我完善的过程中,Geka Brush公司与定制化生产线供应商Kühne+Vogel公司开展了多年合作,由后者提供的装配线已达8条之多。在最近投产的3条生产线中,有一条采用ABB机器人承担睫毛刷的成品包装任务。

“这是在德国从事制造业的唯一出路。”Geka Brush公司装配部副经理Josef Jedlitschka评价道,“机器人使我们获得了明显的成本优势:有了它,我们省下了一名全职负责睫毛刷包装的机械操作工。”

在Kühne+Vogel生产线上,睫毛刷按如下流程装配:先将螺纹顶盖压入装饰套,再将刷头焊上刷杆;接着,带刷头的成品从线尾输出,落在传送带上,由一名操作工分拣、摆放在盒内。

在一条生产线上,上述最后一步操作交给了机器人负责。机器人拾起睫毛刷成品,摆放在架子上;架子摆满后,机器人再进行装盒。每当一层铺满,机器人会通知专用机械铺一块聚苯乙烯片;盒子装满时,机器人将通知另一种专用机械取走盒子,换上空盒。

“现在劳动强度小多了。”操作员Valentina Högele说,“新生产线速度大幅提高,如果仍采用人工包装的话,很难跟上节奏——较大的睫毛刷操作起来尤其缓慢,因为人手一次只能拿两三个。”而且,成天待在线尾装盒子十分枯燥乏味,她更喜欢现在的工作:巡视设备,更换零件,消除生产瓶颈。她总结说:“用计算器就能算出效益来:人工作业,一班8小时生产23000件;采用机器人,至少能达到30000件——如果机器人不停机的话。”

生产线产量扩大,所需人力反而减少了。“一般每条线平均需要1.3人。”Jedlitschka介绍说,“一个是固定的包装工,另一个多线机动,哪里任务重就顶到哪里。而采用机器人的那条线只需要0.3人。这样,新建的3条高速生产线从4个人减到了3个人。”由于新生产线创造了新的工作岗位,实际上并没有裁员。

机器人工作站是由Kühne+Vogel公司设计的,采用配套IRC5控制器的ABB IRB 340 FlexPicker。“这是我们第一次使用IRC5,”该公司项目经理Sven Beyersdorfer说,“所以参加了ABB公司的专门培训。Geka Brush公司的相关人员也受邀参加了这次培训,在掌握必要的机器人知识后,可胜任部分维修和调整工作。”相当一部分维护作业是通过远程监控系统进行的,不过现场若有懂行的人听电话,工作效率将大大提高。

机器人工作站于2007年2月运抵工厂,在一条速度较慢的老生产线上完成了初次调试。用Beyersdorfer的话说,这条生产线“停的时间比走的时间还要长。”在机器人初试牛刀之后,Geka Brush公司买下了它,作为技术投资项目的一部分。现在这套机器人工作站已安装在新生产线上,生产节拍达到每2.2秒完成两把睫毛刷,机器人仍全无“疲态”。“厂里计划建造速度更快的生产线,机器人最快能达到一秒一件的节拍。”

跨国化妆品集团对供应商的要求十分苛刻,包装机械必须经过它们的核准才能投产。其中一家大企业客户现已批准Geka Brush公司使用这套机器人工作站,而且鼓励其他供应商也如法炮制。Geka Brush公司对这种包装技术拥有为期两年的专有权,以后将以技术代理人的身份帮助同行走上包装自动化之路。


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